Нефть и пламя: как немцы устроили огненное шоу в Битве за Британию

X7eQYt5wQc4---Copy.jpg

Август 1940 года. Битва за Британию в самом разгаре. Королевские ВВС отчаянно пытаются остановить воздушные армады Геринга, раз за разом пересекающие Ла-Манш. Казалось бы — ну какой ущерб могут нанести уклонившиеся от перехватчиков три бомбардировщика Ju-88?

Над всей Британией пасмурное небо

Девятнадцатого августа 1940 года воздушная обстановка над Туманным Альбионом была в целом обычной. Пасмурно, сыро, немцы. Много немцев.

В 12:30 станции обнаружения перехватили две волны истребителей Bf.109 общим количеством в сто машин, которые явно приглашали британцев на воздушную схватку. Те не повелись, и немцы ушли на базы. В следующие три часа атакам подверглись прибрежные аэродромы Манстон, Лимп, Хокинг и несколько дежурных ВПП на юго-западе страны.

В 14:30 602-я эскадрилья Королевских ВВС вылетела на перехват группы Ju-88 у побережья Сассекса. Задача была выполнена, и, потеряв один бомбардировщик, противник отступил.

К тому моменту день неторопливо приближался к закату, а значит, вскоре немцы должны были вернуться на базы.

Но не все.

Ju-88
Ju-88

Использовав расслабленность операторов станций обнаружения, три Ju-88 под прикрытием двух истребителей Bf.109 проскользнули сквозь сеть перехватчиков и направились в Южный Уэльс.

Пембрук-Док

Там, на месте бывшей военно-морской верфи в Пембрук-Доке, располагалась база противолодочных самолётов Королевских ВВС, а рядом, в Лланриате, находилось огромное нефтехранилище с более чем 250 000 тонн нефти.

В три часа дня на полевой аэродром в Билбери, который должен был прикрывать нефтехранилище, упали первые бомбы, выведя из строя несколько самолётов и заметно снизив реакцию Королевских ВВС на происходящее. Пока доклады шли наверх, пока выясняли потери в матчасти и личном составе, пока поднимали в воздух резервное звено перехватчиков, стало уже поздно.

Нефть и пламя: как немцы устроили огненное шоу в Битве за Британию
(Источник фото)

В 15:20 по местному времени никем не атакуемые немецкие бомбардировщики прицельно скинули бомбы на нефтехранилище.

Огненное шоу

Попадания пришлись в два из восемнадцати резервуаров с нефтью. Пока недоумевающие рабочие, распивавшие чай, провожали взглядом удаляющиеся самолёты, раздались чудовищные взрывы. Пламя взметнулось в небо на тридцать метров, а жар был такой, что прибывшие пожарные команды банально не могли подойти к очагу возгорания.

Снаряжены они были так себе: рукавицы, брезентовый комбинезон, огнеупорные ботинки и шерстяная шапка. Лишь немногие имели противогорючую пропитку одежды.

Спустя короткое время пламя тушили уже более 650 человек из 22 пожарных бригад, собранных по всей стране, но всё было напрасно. Сначала огонь перекинулся на соседние резервуары, а затем цепная реакция накрыла почти всё нефтехранилище. Попутно повреждения, нанесённые взрывами даже внешне целым бакам с горючим, вызвали утечку нефти и попадание её на пляжи Южного Уэльса.

Нефть и пламя: как немцы устроили огненное шоу в Битве за Британию
(Источник фото)

…и разверзся ад

Чтобы хоть как-то воспрепятствовать этому, все хранилища были окружены огромным, специально отрытым рвом с водой, а пожарные расчёты круглосуточно поливали стенки горящих резервуаров в попытках хотя бы как-то упорядочить всё происходящее.

Для тушения «выпили всю воду», высушив досуха все окрестные водоёмы, так что в конечном итоге шланги пришлось тащить аж до океана.

Следующие восемнадцать дней прошли в непрекращающейся борьбе с огнём. Постоянно прибывали новые и новые расчёты, которые спустя пару часов на пожаре превращались в покрытых копотью до неузнаваемости чертей, усиливая эффект разверзшихся врат в ад на земле. Тем более, что увидеть трёхсотметровый столб дыма можно было почти из любой части графства.

Нефть и пламя: как немцы устроили огненное шоу в Битве за Британию
(Источник фото)

«Веселья» добавляли постоянные налёты немецких истребителей, обстреливавших огнеборцев. Немецкое командование сполна воспользовалось результатами бомбардировки, стараясь нанести максимальный урон военной экономике Соединённого Королевства.

Более 1100 человек были ранены, из них 38 — серьёзно, а пятеро пожарных погибли, когда стенка одного из хранилищ рухнула и огненный поток сжёг заживо бригаду, тушившую пламя в этом месте.

Из восемнадцати танков (нет, не тех, что с пушкой, а нефтяных) удалось спасти семь. Было потеряно около 150 тысяч тонн нефти, а пожар признали вторым по масштабам после Великого лондонского пожара 1666 года.

Нефть и пламя: как немцы устроили огненное шоу в Битве за Британию
(Источник фото)

Да, конечно, вскоре состоялись налёты на Лондон, Ковентри и другие города, которые вызвали чудовищные разрушения и гибель тысяч мирных жителей, — но до сих пор, спустя восемьдесят лет, в Южном Уэльсе помнят, как в августе 1940 года в Пембрук-Доке бушевало пламя, вызванное налётом всего лишь трёх немецких бомбардировщиков. В тот день они были удачливей всей британской системы ПВО.

Впрочем, победа в конечном итоге всё равно осталась за островитянами. Вот только жизни пожарных было уже не вернуть.

Добавить комментарий